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Tipos de Extintores: Función, Clasificación y Uso Específico

2024-06-28

En la prevención y combate de incendios, contar con los extintores adecuados es esencial para garantizar la seguridad de personas y bienes.  

Existen diferentes tipos de extintores, cada uno diseñado para combatir tipos específicos de fuego. Conocer su funcionamiento y clasificación es crucial para elegir el dispositivo correcto y usarlo eficazmente en caso de emergencia.  

Este artículo proporciona una visión detallada sobre el funcionamiento de los extintores, su clasificación según el tipo de fuego y los distintos tipos de extintores disponibles. 

¿Cómo funciona un extintor? 

Un extintor es un dispositivo portátil de seguridad diseñado para combatir incendios en sus primeras etapas. Su funcionamiento básico consiste en liberar un agente extintor que puede sofocar o eliminar el fuego.  

Los extintores están diseñados para diferentes tipos de fuego y el funcionamiento típico de un extintor sigue estos pasos: 

  • Retirar el seguro: Desactivar el mecanismo de seguridad. 
  • Dirigir la boquilla: Apuntar la boquilla hacia la base del fuego. 
  • Presionar la palanca: Liberar el agente extintor. 
  • Mover la boquilla: Cubrir toda el área afectada por el fuego para asegurar su extinción. 

Los extintores pueden ser de tres formas: 

  • Extintores portátiles: este tipo es el más común, que solemos ver colado en las paredes de muchos edificios, con un peso inferior a 20kg puede ser transportado y utilizado a mano. 
  • Extintores móviles: este tipo de extintor supera los 20kg y difícilmente puede ser transportado por una sola persona, por eso van unidos a soportes con ruedas para poder utilizarlos.  
  • Extintores fijos: estos extintores no se pueden desplazar y suelen estar colocados en lugares de alto riesgo, además pueden activarse de forma automática.  

Clasificación de extintores según el tipo de fuego 

Los extintores están clasificados según el tipo de fuego que están diseñados para apagar. 

Existen cinco categorías principales: 

  • Clase A: Para incendios de materiales combustibles sólidos como madera, papel, telas y plásticos. 
  • Clase B: Para incendios de líquidos inflamables como gasolina, aceites y pinturas. 
  • Clase C: Para incendios que involucran equipos eléctricos energizados. 
  • Clase D: Para incendios que involucran metales combustibles como magnesio y sodio. 
  • Clase K: Para incendios que ocurren en cocinas y que involucran aceites y grasas vegetales o animales. 

Tipos de extintores según su agente extintor 

1. Extintores de Agua 

  • Descripción: Los extintores de agua utilizan agua presurizada para extinguir incendios. 
  • Aplicaciones: Son eficaces contra incendios de Clase A, que involucran materiales combustibles comunes. 
  • Funcionamiento: El agua enfría el material en llamas, reduciendo su temperatura por debajo del punto de ignición. 

 Ventajas: 

  •  Económicos. 
  • Fáciles de usar y rellenar. 

Desventajas: 

  • No aptos para incendios de Clase B, C, D o K. 
  • Pueden causar daños por agua. 

2. Extintores de espuma 

  • Descripción: Los extintores de espuma utilizan una mezcla de agua y concentrado de espuma.  
  • Aplicaciones: Eficaces contra incendios de Clase A y B. 
  •  Funcionamiento: La espuma crea una barrera entre el combustible y el oxígeno, sofocando el fuego y enfriando el material en llamas. 

Ventajas: 

  • Versátiles. 
  • Reducen la re-ignición. 

Desventajas: 

  • No aptos para incendios de Clase C y D. 
  • Pueden dejar residuos difíciles de limpiar. 

3. Extintores de dióxido de carbono (CO2) 

  • Descripción: Los extintores de CO2 utilizan dióxido de carbono presurizado. 
  • Aplicaciones: Ideales para incendios de Clase B y C. 
  • Funcionamiento: El CO2 desplaza el oxígeno y reduce la temperatura del combustible, sofocando el fuego. 

Ventajas: 

  • No dejan residuos. 
  • No conductores de electricidad. 

Desventajas: 

  • Poca efectividad en espacios abiertos. 
  • No aptos para incendios de Clase A y D. 

4. Extintores de polvo químico seco (PQS) 

  • Descripción: Utilizan una mezcla de productos químicos en polvo. 
  • Aplicaciones: Eficaces contra incendios de Clase A, B y C. 
  • Funcionamiento: El polvo interrumpe la reacción química del fuego y forma una barrera que impide la re-ignición. 

Ventajas: 

  • Versátiles. 
  • Efectivos en una amplia gama de incendios. 

Desventajas: 

  • Dejan residuos difíciles de limpiar. 
  • Pueden ser irritantes si se inhalan. 

5. Extintores de polvo seco 

  • Descripción: Similar al PQS pero específicamente formulado para incendios de metales combustibles (Clase D). 
  • Aplicaciones: Exclusivo para incendios de Clase D. 
  • Funcionamiento: El polvo forma una capa que aísla el metal del oxígeno y enfría la reacción. 

Ventajas: 

  • Específicos para metales combustibles. 
  • Muy efectivos en su ámbito. 

Desventajas: 

  • No aptos para otros tipos de incendios. 
  • Manejo y almacenamiento específicos. 

6. Extintores químico húmedo 

  • Descripción: Utilizan una solución líquida alcalina. 
  • Aplicaciones: Ideales para incendios de Clase K, especialmente en cocinas.  
  • Funcionamiento: La solución saponifica las grasas y aceites, formando una capa que impide la re-ignición. 

Ventajas: 

  • Específicos para incendios de cocina. 
  • Muy efectivos en su ámbito. 

Desventajas: 

  • Limitados a un tipo específico de incendio. 
  • Pueden ser costosos. 
Tabla con los tipos de extintor según su uso

Datos importantes que debes conocer sobre los extintores 

  • Inspección regular: Los extintores deben ser inspeccionados regularmente para asegurar su operatividad. Esto incluye revisar la presión, el peso y la integridad del cilindro y las mangueras.  
  • Capacitación: Es esencial que las personas sepan cómo utilizar un extintor. Esto incluye entender el tipo de fuego que están combatiendo y cómo operar el dispositivo correctamente. 
  • Reemplazo y recarga: Los extintores deben ser reemplazados o recargados después de su uso, incluso si no se ha agotado completamente su contenido. 
  • Normativas y certificaciones: Los extintores deben cumplir con las normativas locales y estar certificados por organismos reconocidos para asegurar su eficacia y seguridad. 
  • Ubicación: Deben ser colocados en lugares visibles y de fácil acceso. La señalización debe ser clara para que cualquier persona pueda localizarlos rápidamente en caso de emergencia. 

¿Es obligatorio tener extintores en una comunidad? 

El CTE establece que los edificios construidos a partir de 2006 están obligados a tener y mantener sistemas de seguridad contra fuegos.  

Si el edificio es anterior a 2006, la Ley no obliga a instalar sistemas de protección contra incendios, pero es totalmente recomendable la instalación para evitar daños materiales o personales graves. 

Existen regulaciones específicas que requieren la instalación de extintores en edificios residenciales, comerciales e industriales. Estas regulaciones suelen incluir: 

1. Número de extintores 

Basado en la superficie del área y la clasificación del riesgo de incendio. 

2. Ubicación 

Los extintores deben estar distribuidos estratégicamente para que sean fácilmente accesibles.  

En el caso de las comunidades, deben instalarse extintores portátiles en cada planta del edificio, y a menos de 15 metros de las puertas de salida de las viviendas.  

Además, deben ser accesibles y estar al alcance de cualquier persona que requiera su uso, altura entre 0,80m y 1,20m. Para indicar y señalar el lugar dónde se ubican los extintores se colocarán carteles fotoluminiscentes. 

3. Inspección y mantenimiento 

Los extintores deben ser inspeccionados y mantenidos regularmente para asegurar que estén en buen estado de funcionamiento.  

El mantenimiento de extintores en una comunidad se realiza mediante un contrato mantenedor de los equipos con una empresa autorizada.  

El Reglamento de Instalaciones de Protección Contra Incendios establece las inspecciones y revisiones que son obligatorias.    

  • Trimestral: Inspección que puede realizar el titular de la instalación y se verifica el buen estado general del extintor de incendios, peso, presión y elementos exteriores como boquilla, válvula, precinto, etc.  
  • Anual: Se realiza una revisión anual del equipo por una empresa mantenedora autorizada.   
  • Cada 5 años: Se realiza la prueba de retimbrado. Esta prueba la debe formalizar una empresa cualificada. 

El cumplimiento de estas normativas no solo es un requisito legal, sino también una medida esencial de seguridad para proteger vidas y propiedades. 

En PortalPRO, junto con Grupo F, nos encargamos de todo 

En PortalPRO, gracias a los profesionales de Grupo F, podemos ofrecer un servicio integral para asegurar que su comunidad cumpla con todas las normativas de seguridad contra incendios.  

Nuestros servicios incluyen: 

  • Asesoría: Evaluamos las necesidades específicas de su comunidad y le ofrecemos soluciones personalizadas. 
  • Instalación: Nos encargamos de la instalación profesional de todos los extintores. 
  • Capacitación: Ofrecemos programas de capacitación para que los residentes o empleados sepan cómo utilizar los extintores correctamente. 
  • Inspecciones y mantenimiento regular: Realizamos inspecciones regulares para asegurar que todos los extintores estén en óptimas condiciones de funcionamiento. Además de los mantenimientos que son obligatorios por ley. 
  • Documentación y certificación: Proveemos toda la documentación necesaria y certificamos que su comunidad cumple con las normativas locales de seguridad contra incendios. 

Con PortalPRO y Grupo F, puedes estar seguro de que tu comunidad estará protegida contra incendios y cumplirá con todas las regulaciones legales. Nos comprometemos a ofrecer la mejor calidad de servicio y la máxima seguridad.  

Si estás interesado o tienes alguna duda, contacta con nosotros ¡estaremos encantados de ayudarte!